Nicht allzuvielen austriakischen Jazzmusikern war es vergönnt, im Mutterland des Jazz nachhaltige "Footprints" zu hinterlassen. Der große Hans Koller ist natürlich zu nennen, der zwar nie in den USA gelebt hat, der aber als erster europäischer Musiker im altehrwürdigen Downbeat mit einem *****-Rating für eine Trio-Einspielung mit Attila Zoller und Martial Solal ausgezeichnet wurde. Joe Zawinul war wohl der erfolgreichste Emigrant und schrieb mit Weather Report bis heute lebendige Jazzgeschichte. Michael Mantler nicht zu vergessen, der an der Oktoberrevolution des Free Jazz 1964 im Cellar Café federführend beteiligt war.
Und auch ein gewisser Peter Wolf sei hier erwähnt, der an der Seite von Frank Zappa u.a. für dessen Album "Joe's Garage"mitverantwortlich war und der später vor allem als Produzent Karriere machte (die bis heute erfolgreich anhält). Mit diesem Peter Wolf gründete Karl Ratzer 1971 die legendäre Band "Gipsy Love", die sich nach nur zwei Einspielungen wieder auflöste, weil sich Ratzer nach Amerika aufmachte, wo er rasch Fuß fasste und mit Leuten wie Chet Baker, Jeremy Steig, Joe Chambers, Bob Mintzer, Tom Harrell, Steve Grossman oder Chaka Khan zusammenarbeitete.

Er dürfte in NYC gehörig Eindruck gemacht haben, zumindest kommt verlässlich die Frage "What about Ratzer?", wenn Leute wie John Scofield, John Abercrombie oder Billy Hart in Wien spielen. 1980 kehrte er aus nicht näher bekannten Gründen zurück nach Wien und gründete ein Jazzlokal namens "Camarillo" (dort hörte ich Musiker wie Henry Threadgill und David Murray), arbeitete mit Art Farmer, Clark Terry, Lee Konitz oder Fritz Pauer zusammen, veröffentlichte etliche Einspielungen unter eigenem Namen (Happy Floating, Saturn Returning oder 2011 You have changed). Die aktuelle CD trägt den Titel "Underground System" und ist mit dem Karl Ratzer Septet eingespielt.
Der bereits erwähnte Fritz Pauer war ein wichtiger musikalischer und spiritueller Einfluß für Ratzer und brachte ihn mit Musikern zusammen, die an der Kunstuniversität Graz unterrichten, wie mit dem amerikanischen Schlagzeuger Howard Curtis und dem ebenfalls aus den USA stammenden Posaunisten Ed Neumeister. Neben Wien war und ist München eine wichtige Stadt für Ratzer, der des öfteren im Jazzclub Unterfahrt auftrat. Der damals sehr junge Johannes Enders war immer dort, wenn Karl Ratzer ein Konzert gab. Die Zusammenarbeit mit Peter Herbert reicht auch schon einige Jahre zurück.  Fertig ist also eine tolle Band mit viel Geschichte und einer großen Zukunft.

- Christoph Huber

Foto: Lennart Horst

  Underground System      Bestellen    /   International orders    Karl Ratzer Sextet, 2014   Organic, Germany / CD Karl Ratzer, g+v / Peter Tuscher, tr / Ed Neumeister, tb / Johannes Enders, ts / Larry Porter, p / Peter Herbert, b / Howard Curtis, dr

Underground System

Bestellen / International orders

Karl Ratzer Sextet, 2014


Organic, Germany / CD
Karl Ratzer, g+v / Peter Tuscher, tr / Ed Neumeister, tb / Johannes Enders, ts / Larry Porter, p / Peter Herbert, b / Howard Curtis, dr

 
  Tears      Bestellen    / International Orders  Karl Ratzer Quintet, 2017  CD Karl Ratzer - guitar, vocal / Ed Neumeister - trombone / Johannes Enders - tenor sax / Peter Herbert - bass / Howard Curtis - drums / mit Margarethe Deppe - cello (track 7)

Tears

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Karl Ratzer Quintet, 2017

CD
Karl Ratzer - guitar, vocal / Ed Neumeister - trombone / Johannes Enders - tenor sax / Peter Herbert - bass / Howard Curtis - drums / mit Margarethe Deppe - cello (track 7)